创建全新模块化电动车平台

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先来看一个例子,一家西班牙汽车供应商进行过一项测试,而测试内容是查看把电动机装进原版的大众UP微型车中是什么效果。

“他们搞砸了。”海斯坦普底盘研发总监乌尔夫•苏道(Ulf Sudowe)看到这个案例后表示,“电动汽车的构造需要不同于内燃机汽车才行。”

对此,苏道给出的解释是:“电机转矩的增加发生得如此之快,以至于靠传统的汽车内部框架根本应付不了这种情况。”

大众的UP车型本身就有电动版,使用的也是海斯坦普为其开发的独特子框架。当然,两版之间的差异意味着需要新的冲压模具来创建新的部件,电动版的生产成本和复杂性也随之提高。

当创建全新模块化电动车平台(MEB)时,大众集团一直想要努力避免的,正是这种复杂性。预计这笔70亿美元的投资将使大众能够生产从小型车到使用许多相同部件的MPV产品上。

从企业角度来看,这将带来至关重要的规模经济效益。该公司表示,这将使其能够实现电动车的盈利。

大众计划2022年开始在全球8个地点使用MEB平台生产汽车,并预计未来10年该平台上销售的车辆可达1500万辆。“可如果没能成真,狼堡总部可就要面临大问题了。”伯恩斯坦银行分析师马克斯•沃伯顿(Max Warburton)说道。

其他制造商也有同样的担忧。

“预测3系能够成功并不难,但换成电动车型的话就不好说了。”宝马集团董事长齐普策(Oliver Zipse)给出了这样的回答。

齐普策称宝马不需要一个独立的电动汽车平台,对消费者来说,使用何种平台造车并没有差别

但与大众的做法不同,宝马、捷豹路虎和PSA等制造商否定了大众的独立平台解决方案。相反,他们正在打造能够同时生产内燃机和电动传动系统的灵活汽车平台。

“也许等到2030年,我们会采取不同的方法。但时候未到,我们相信现有方法才是确保公司生存和盈利的正确答案。”齐普策说道。

这位刚掌管宝马没多久的领导还表示,通过保持平台的灵活性,宝马可以根据需求提高或降低特定传动系统的产量,对工厂的管理也会变得容易。

“把不同的传动系统整合到一个工厂里而不降低效率,这就是秘诀。”他接着说,“有的人能做到,有的人做不到。而我们具备这个实力。”

还有一个点让齐普策选择了现有的策略,那就是消费者根本不在乎平台的变化。他说:“单一用途的平台也好,转换的平台也好,又或者是灵活的架构之间确实存在差异,但这与顾客的购买决定并无关系。”

在这个观点上,并不是每个人都同意。

“只有在理想的世界里,你才能在一个定制的平台上做任何事情。”IHS Markit咨询公司汽车分析师蒂姆•厄克特(Tim Urquhart)认为,“而电动车平台的关键作用不是这个,而是在于它不必太复杂。”

另一方面,大众强调了一个事实,那就是在没有前置发动机的情况下,驾驶舱空间将会更大。不仅如此,把电力引入更多的高耗能系统,如线控转向中,也是节省空间的有效方法。

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