通用汽车1966年推出过一款氢动力原型货车

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坐在由8匹百威克莱兹代尔马牵引的红色运酒车上的特雷弗·米尔顿(Trevor Milton)出现在活动现场,看着这些马,他说这才是真正环保的交通工具,而“美国就是靠它建立起来的”。

“正如燃油取代了马匹一样,一种新的燃料来源将使石油被淘汰,那就是氢。”今年4月的发布会上,面对2000名观众——卡车运输高管、托运人、记者,以及百威英博啤酒集团的代表,这位37岁的Nikola重型卡车公司创始人兼CEO提出了这样的观点。

“把宇宙中最丰富的元素转化成电能,副产品只有水蒸气和热量。”米尔顿补充说道。而半个多世纪以来,人们对于将氢作为动力来源的诱人幻想从未停止过。

通用汽车1966年推出过一款氢动力原型货车,但从未将其商业化;燃料电池的先驱巴拉德电力公司的股价在2000年曾攀升至140美元,但现在已跌至5美元以下;美国前总统小布什将纳税人的钱投入氢燃料汽车的研究,但目前美国上路的氢燃料电池车不足7500辆。

除了汽车和卡车,氢燃料技术被NASA应用了几十年,作为固定发电机工作,还被开发用于驱动火车、轮船和渡轮交通等领域。

总部位于美国凤凰城的Nikola正在打造的是氢燃料Class 8半挂重型卡车原型产品,已从欧洲机械制造商凯斯纽荷兰工业集团、德国博世、对冲基金ValueAct、韩国韩华、挪威能源公司NEL、沃辛顿工业公司等投资者那里筹集到5亿多美元。

但为了建一座工厂、让第一批卡车上路,并在加州和亚利桑那州开设10个加氢站的计划成为现实,米尔顿需要至少10亿美元才行。

凯斯纽2.5亿美元的投资对Nikola起到了很大帮助,后者的估值已达30亿美元。这对于持有公司股份40%多的米尔顿来说,也意味着他的身价至少有11亿美元,成为氢燃料卡车领域的首个亿万富翁。

而作为投资方的凯斯纽将获得Nikola公司7.7%的股份,投资形式包括1亿美元现金和1.5亿美元服务。服务方面会有来自依维柯、FPT卡车和动力总成部门对于产品开发、制造工程和其他技术方面的支持。

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